Molinos, cátaros y el Canal du Midi en Castelnaudary

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Molinos, cátaros y el Canal du Midi en Castelnaudary

Durante uno de los viajes a Francia, elegimos Castelnaudary, en la provincia de Aude, para pasar la primera noche. A unos veinte minutos en tren de Carcassonne, la pequeña localidad es conocida por ser aquí donde se inuguró el Canal du Midi que une el Atlántico con el Mediterráneo y atraviesa el país.

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Llegamos pasadas las cinco de la tarde y caminando llegamos al Hôtel du Centre, la atención dejaba bastante que desear y no era barato pero en plena semana santa no habíamos encontrado nada mejor. Lo único bueno era su excelente ubicación, al lado de la oficina de turismo y cerquita del puerto.

Nuestra primera visita fue al Molino de Cugarel, el mejor conservado de los más de 30 que había en esta zona. El clima de esta región hace que haya más de 300 días al año de viento, incluido el conocido viento del diablo que alcanza más de 100 km/hora, lo que hizo que en la Edad Media se construyesen molinos para trabajar cereales.

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Construído con piedra del país, fue restarurado en 1962 y he leído que puede visitarse su interior para ver la maquinaria, aunque nosotros supongo que por la hora lo encontramos cerrado.

Castelnaudary, llamado el granero del Langedoc por sus cultivos de girasoles, alubias, trigo o maíz tuvo un importante pasado mercantil que aún puede apreciarse en sus casas con entramados y palacetes del siglo XVIII. Es muy muy tranquilo y nada turístico salvo el último fin de semana de agosto cuado se celebra su fiesta por excelencia con el cassoulet como protagonista. Es un plato medieval, se cree que de origen árabe, similar a la fabada y motivo de disputa y piques con Carcassonne y Touluose por obtener el de mejor calidad. No lo probé así que no hay foto. En su lugar este simpático gato- figura.

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Paseamos sin rumbo por laberintos de callejuelas empedradas por las que caminó Alexandre Soumet, aquí nació este poeta cuyos versos homenajeaban a Napoleón y que trabajó como bibliotecario en varios palacios reales del país.

Se hace raro que no haya castillo, como en muchos otros pueblecitos franceses, de hecho Castelnaudary nació a raíz de su contrucción en el siglo XII por los cátaros. Pero fue demolido acatando el Tratado de Meaux (1229) que puso fin a las cruzadas ordenadas por el Papa Inocencio III preocupado por la fuerza de esos herejes adoradores del diablo con forma de gato.

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Y no podíamos dejar el lugar sin acercarnos al puerto, el turismo fluvial sustituye ahora al comercial, puede recorrerse el canal e ir viendo bonitos pueblos, paisajes de viñedos, castillos y abadías cátaras…El Canal du Midi fue declarado Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1996, y aunque inaugurado en 1681 la idea de evitar rodear España para llegar al Atlántico ya se pensaba en la época romana. Fue Luis XIV quien le encargó la tarea a Pierre-Paul Riquet, un hombre que no dudó en enfrentarse al ministro Colbert a la hora de tomar decisiones y que impuso las pagas mensuales y cobertura sanitaria para sus trabajadores. El pobre murió sin ver su obra terminada siendo sus dos hijos los encargados de concluirla tan sólo ocho meses después.

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Con el espectáculo de ver en funcionamiento una de sus esclusas terminaba nuestra estancia en un poco conocido lugar, pero como casi siempre, con mucha historia.

Dejábamos Castelanudary para seguir nuestra particular ruta de los cátaros, la siguiente parada de tren nos dejaría en Foix, mientras sonaba Montsegur, un tema de Iron Maden en el que Bruce D. recordaba el asedio a esa pequeña villa francesa que supondría el principio del fin del catarismo.

Iron Maiden – Montsegur – Video Clip – YouTube

5 Comments

  1. Cristina dice:

    Me encanta ese ambiente gris que da a las ciudades con agua y piedra ese ambiente de película de misterio. De nuevo me has descubierto un sitio muy especial amiga.
    Un abrazo

  2. Diabarama dice:

    Jaaaaaaaaaaaaaaaaaaajajajaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa ya te valeeeee con el gato-figura!!!! En fin, te diré que yo he probado algún cassoulet que otro Y NO ES COMO LA FABADA (no se me ha notado que soy asturiana, no?), pero está bueno. Para los días de invierno 🙂 Lo que sí te digo es que no lo he comido aquí, porque este sitio no lo conozco, y me parece chulísimo, con esos molinos. Apunto, apunto!!

  3. Gaolga dice:

    Nooooooooo pero como que no probaste el cassoulet 🙂 tan bueno que esta! eso si, nada ligerito!!!

    Ah pero el gato-figura me encanto!

    Y Foix, recuerdo que fue uno de los primeros lugares que visite en Francia, nadamas llegar quise empezar a tomar fotos y pum, la bateria habia muerto :'( asi que solo esta en mis recuerdos…

    Saludos!

  4. jajajja que figura el gato 😉
    Me encantan este tipo de pueblecitos: con encanto, escondidos y sin turistas.

  5. Patri dice:

    ¡Qué bonito! Me apunto a eso de los herejes adoradores del gato 😉 el molino también muy bonito, tiene buena pinta a pesar del gris y que el tiempo no acompañara. Tengo muchas ganas de ir a Carcasonne y por lo que veo está cerca, así que mira para cuando me decida ya sé que puedo incluir en el itinerario a Castelnaudary.
    ¡Un besazo y nos vemos pronto!

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